反思9/11 – 紐約

在接近襲擊20周年之際,我和其他許多人一樣,一直在反思9/11事件和紐約事件。

2001年夏天,我和我的家人在紐約度假。 這是我們自1998年2月離開美國生活以來第一次回到美國。 我們幾乎不知道,當我們訪問網站,什麼將展開幾個星期後。 下面有一些照片,包括2008年我們乘坐一艘在黎明時分駛往紐約的十字軍船返回的一對夫婦

缺少塔
Nyc 2008 沒有塔樓

一個夏天的早晨,我們在電梯旁排隊到達107樓 的世界之巔 觀景台 。 迎接我們的不是明亮的藍天。 不像幾周後我們在照片中看到的藍色。 多雲,朦朧。 大約一天前,我們一直在帝國的頂端,看著整個城市的塔樓。 現在,我們看著另一邊,看著下面廣場上的螞蟻。 幾乎每個城市的景色都包含標誌性的地標。

攻擊

我們回到了英國的家,當時我們像世界其他地方一樣,驚恐地看著建築物被擊中,然後倒塌。 我當時正在工作,這時別人叫我看新聞報導。 我簡直不敢相信我所看到的。 像其他許多人一樣,一開始我以為這是一次飛機事故。 我們目睹了飛機沿著哈德遜河飛去。 幾天前我們飛到甘迺迪機場時, 凝視著城景的窗戶。 然後,第二架飛機擊中,毫無疑問。

家裡有電話,擔心親朋好友可能在紐約和華盛頓,也可能不在紐約。 我在五角大樓有前美國軍事同事 (結果都安全了, 但有些剃鬚) 。 許多訪問過紐約的聯繫人。 然後,人們擔心英國會遭到襲擊。

防空

有人問我會發生什麼。 我的新文職同事只有幾年, 知道我曾在皇家空軍, 有些人知道那是在防空。 我們的辦公室毗鄰一個機場。 我可以想像噴氣式飛機和警報在系統中飛來飛去。 我可以想像我的皇家空軍同事在操縱控制台和雷達時, 他們試圖檢查每一架飛入和接近英國領空的飛機。 以防陰謀在世界各地發生。

我在公開計劃辦公室大聲說,美國將為此開戰。 我的評論遭到了一些懷疑。 除了直接在美軍服役外,我沒有預先的知識。 這種攻擊不能逍遙法外。 幾年前我就看到了情報。 它被用在我給的機密講座中, 提到了伊斯蘭極端主義在世界各地的興起。 沒有什麼具體到對美國的攻擊。 今年早些時候和前幾年都發生過襲擊。 跡象在那裡。 直到後來我們才知道中情局知道多少,也沒有告訴聯邦調查局。

假日

當我們站在塔樓頂上欣賞壯麗的景色時,在假期開始時,那只是一個壯觀的景象。 紐約非常擁擠,不適合我們年幼的孩子。 他們更習慣於安靜的鄉村城鎮。 作為父母,我們的腦袋裡充滿了對孩子們的注視,我們應該在哪裡吃飯,以及未來幾天的旅行計劃。 中央公園是一個明顯的寧靜例外。

在接下來的幾天里,我們從紐瓦克前往洛杉磯,拜訪聖地牙哥附近的朋友。 幾天后,我們和更多的朋友去了圖森,然後去了峽谷和拉斯維加斯。 我們從洛杉磯飛回倫敦。 孩子們回到了學校。 我和妻子有各自的工作。 我已經張貼了一些照片, 增加了一對夫婦從我們的下一次訪問在 2008 年, 包括開車經過當時的建築工地。

今年夏天的混亂撤軍凸顯了阿富汗的混亂局面,引發北約入侵的襲擊周年紀念日不僅僅是一個20年大關。 對於那些在襲擊中失去親人的人來說,這種情況每天都在發生。

許多周年紀念日

這不僅僅是 10 年、 15 年、 20 次或最終 50 次。 錯過每一個生日或結婚紀念日。 兒童畢業典禮和其他活動缺少家長出席。 然後,我們有那些失去親人或在隨後的戰爭中受傷返回的人的周年紀念日:最近幾周,阿富汗發生的事件和更多的死亡事件凸顯出來。

現在,不是再次評論這些戰爭的謬論或理由的時候。 相反,我還記得一個快樂的假期。 在風景和著名的地標丟失的喘息聲。 其他的照片,我沒有張貼,我的年幼的孩子,現在長大成人與我的女兒生活和工作作為一個老師在美國。

天際線變了,孩子長大了,然而二十年過去了,似乎一眨眼。

紐約歸來?

總有一天,我們可能會回到紐約。 2018年12月,我們在華盛頓特區開車經過五角大樓。 也許我們將參觀新的 世界貿易中心, 並乘坐另一個觀景台。 我知道我會回想一下其他塔和類似的, 但不同的觀點。

新的地標可能很高,但也許不如前雙胞胎與眾不同。 如果我們去,我們一定會參觀紀念館。 保存幾個星期, 我們本可以在塔頂上看著被劫持的飛機朝我們飛去。 我們的名字可能在名單上 這不是一個接近的逃生,但幾個星期之一。 時間和距離的運氣,就像生活中的許多事情一樣。

那天我的一位同事正駛向紐約。 他定於12日參觀塔樓。 在游輪恢復飛行前,他又在游輪上多呆了幾天。 我有同事經常參觀塔樓。 更多的工作在五角大樓或他們經常飛行在美國國內航班縱橫交錯的全國工作或樂趣。 我認識當時在飛機上的其他人, 以及席捲他們的恐懼。 我在辦公室,而不是幾個星期前去過的地方。

一個反思的時刻,一個哀悼的時刻,也是一個感謝我站在微風中看著自由女神像的經歷。

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