Refletindo sobre 11/09 – Nova York

Aproximando-se do 20º aniversário dos ataques, eu gosto de muitos outros, tenho refletido sobre o 11 de Setembro e Nova York.

Minha família e eu estávamos de férias em Nova York no verão de 2001. Foi nossa primeira viagem de volta aos EUA desde que saímos de morar lá em fevereiro de 1998. Mal sabíamos, quando visitamos os locais, o que se desenrolaria algumas semanas depois. Há algumas fotos abaixo, incluindo um casal de 2008 quando voltamos através de um navio cruse navegando ao amanhecer em Nova York

Torres Desaparecidas
NYC 2008 sem torres

Numa manhã de verão, fizemos fila pelos elevadores para chegar ao convés de observação do Topo do Mundo no 107º andar. Não foi um céu azul brilhante que nos cumprimentou. Não como o azul que vimos nas fotos semanas depois. Estava nublado e nebuloso. Um dia antes, estávamos no topo do Empire State olhando pela cidade para as torres. Agora, nós olhamos para o outro lado e observamos as formigas nas praças abaixo. Praticamente todas as vistas da cidade continham os marcos icônicos.

O Ataque

Estávamos de volta para casa no Reino Unido, quando como o resto do mundo assistimos com horror fascinado quando os edifícios foram atingidos e depois caímos. Eu estava no trabalho quando outros me chamaram para ver a cobertura da notícia. Eu não podia acreditar no que eu estava vendo. Como muitos outros, pensei que fosse um acidente de avião. Vimos os aviões indo ao longo do rio Hudson. Olhei para fora das janelas da paisagem da cidade enquanto voávamos para JFK alguns dias antes. Então, o segundo avião caiu e não havia dúvida.

Houve telefonemas para casa e preocupação com parentes e amigos que podem ou não estar em Nova York e Washington. Eu tinha ex-colegas militares dos EUA no Pentágono (tudo seguro acabou, mas alguns barbeias próximos). Muitos contatos que visitaram Nova York. Depois, houve o medo de um ataque no Reino Unido.

Defesa Aérea

Eu fui questionado sobre o que poderia estar acontecendo. Meus novos colegas de trabalho civis de apenas alguns anos, sabiam que eu estava na RAF e alguns sabiam que estava na Defesa Aérea. Nosso escritório era adjacente a um aeroporto. Eu poderia imaginar as mexidos de jatos e alertas correndo em volta do sistema. Eu poderia imaginar meus colegas da RAF montando consoles e radares, enquanto tentavam verificar cada avião voando dentro e perto do espaço aéreo britânico. Só para o caso da conspiração estar em todo o mundo.

Eu afirmei em voz alta no escritório do plano aberto, que os EUA "entrariam em guerra por causa disso." Meu comentário foi recebido por alguma descrença. Eu não tinha pré-conhecimento, exceto o meu tempo servindo diretamente com os militares dos EUA. Tal ataque não poderia ficar impune. Eu tinha visto informações de alguns anos antes. Foi usado em palestras secretas que dei que mencionavam a ascensão do extremismo islâmico, em todo o mundo. Nada específico para um ataque aos EUA. Houve ataques no início daquele ano e em anos anteriores. Os sinais estavam lá. Não sabíamos até muito mais tarde, o quanto a CIA sabia e falhou em dizer ao FBI.

O Feriado

Quando estávamos no topo das torres olhando para as vistas deslumbrantes, era apenas um rosto espetacular no início de um feriado. Nova York estava muito lotada e não era adequada para nossos filhos pequenos. Eles estavam mais acostumados a cidades do interior tranquilas. Como pais, nossas cabeças estavam cheias de ficar de olho nas crianças, onde devemos comer, e nos planos de viagem para os próximos dias. O Central Park era uma notável exceção da tranquilidade.

Fomos para oeste de Newark para Los Angeles, nos dias seguintes para visitar amigos perto de San Diego. Alguns dias depois, fomos para Tucson com mais amigos antes de uma viagem ao Canyon e Vegas. Voamos de volta de Los Angeles para Londres. As crianças voltaram para a escola. Minha esposa e eu com nossos respectivos empregos. Eu postei algumas fotos, com a adição de um casal da nossa próxima visita em 2008, incluindo passar pelo então canteiro de obras.

A confusão que o Afeganistão se tornou, foi destacada com as retiradas caóticas neste verão, o aniversário do ataque que provocou a invasão da OTAN não é apenas uma marca de vinte anos. É algo que acontece todos os dias e todos os anos para aqueles que perderam entes queridos nos ataques.

Muitos aniversários

Não são apenas 10, 15, 20 ou eventualmente 50 ocasiões. É todo aniversário ou aniversário perdido. Formaturas infantis e outros eventos que faltaram ao atendimento dos pais. Então, temos os aniversários daqueles que perderam entes queridos ou os tiveram de volta feridos nas guerras que se seguiram; destaque nas últimas semanas com os eventos e mais mortes no Afeganistão.

Agora, não é hora de comentar novamente sobre as falácias ou justificativas dessas guerras. Em vez disso, lembro-me de um feliz feriado. Os suspiros nas vistas e marcos famosos perdidos. As outras fotos que não postei, dos meus filhos pequenos, ambos adultos agora adultos com minha filha vivendo e trabalhando como professora nos EUA.

Os horizontes mudaram, as crianças cresceram, mas vinte anos se passaram no que parece um piscar de olhos.

Um retorno de Nova York?

Um dia, provavelmente voltaremos para Nova York. Estávamos em DC passando pelo Pentágono em dezembro de 2018. Talvez visitemos o novo One World Trade Center e vamos dar uma volta até outro deck de observação. Eu sei que vou pensar naquela época para outras torres e similares, mas vistas diferentes.

O novo marco pode ser muito alto, mas talvez seja menos distinto que os antigos gêmeos. Se formos, certamente visitaremos o memorial. Salvo por algumas semanas, poderíamos estar no topo das torres vendo os aviões sequestrados se dirigirem para nós. Nossos nomes podem estar nessa lista. Não foi uma fuga próxima, mas uma de várias semanas. Sorte de tempo e distância, como muitas coisas na vida são.

Um colega meu estava navegando em direção a Nova York naquele dia. Ele deveria visitar as Torres no dia 12. Ele passou alguns dias extras no navio de cruzeiro antes de serem levados para casa quando os voos recomeçaram. Tenho colegas que visitavam as torres regularmente. Mais trabalhavam no Pentágono ou eram panfletos frequentes em voos internos dos EUA cruzando o país por trabalho ou prazer. Conheço outros que estavam a bordo de aviões na época e o medo que varreu eles. Eu estava em um escritório, não onde eu tinha estado algumas semanas antes.

Um tempo para reflexão, um tempo para lamentar, mas também um tempo para agradecer por ter tido a experiência de ficar na brisa olhando para a Estátua da Liberdade.