Nadenken over 9/11 – New York

Bij het naderen van de 20e verjaardag van de aanslagen heb ik, net als vele anderen, nagedacht over 9/11 en New York.

Mijn familie en ik waren in de zomer van 2001 op vakantie in New York. Het was onze eerste reis terug naar de VS sinds we daar in februari 1998 waren vertrokken. Weinig wisten we, toen we de sites bezochten, wat zich een paar weken later zou ontvouwen. Er zijn enkele foto's hieronder, waaronder een paar uit 2008 toen we terugkwamen via een cruse-schip dat bij zonsopgang New York binnenzeilde

Ontbrekende torens
NYC 2008 geen torens

Op een zomerochtend stonden we in de rij bij de liften om het observatiedek Top of The World op de 107e verdieping te bereiken. Het was geen felblauwe ochtendhemel die ons begroette. Niet zoals het blauw dat we weken later op de foto's zagen. Het was bewolkt en wazig. Een dag of wat eerder waren we op de top van de Empire State geweest en keken we door de stad naar de torens. We keken de andere kant op en keken naar de mieren op de pleinen beneden. Vrijwel elk uitzicht op de stad bevatte de iconische bezienswaardigheden.

De aanval

We waren thuis in het Verenigd Koninkrijk, toen we net als de rest van de wereld in gefascineerde horror keken toen de gebouwen werden geraakt en vervolgens vielen. Ik was aan het werk toen anderen me belden om naar de berichtgeving te kijken. Ik kon niet geloven wat ik zag. Net als vele anderen dacht ik dat het een vliegtuigongeluk was om mee te beginnen. We hadden de vliegtuigen langs de Hudson gezien. Staarde uit de ramen naar het stadsbeeld toen we een paar dagen eerder JFK binnenvlogen. Toen raakte het tweede vliegtuig en er was geen twijfel.

Er waren telefoontjes naar huis en bezorgdheid over familieleden en vrienden die al dan niet in New York en Washington zijn. Ik had voormalige Amerikaanse militaire collega's in het Pentagon (allemaal veilig bleek, maar sommige close shaves). Veel contacten die New York bezochten. Toen was er de angst voor een aanval in het Verenigd Koninkrijk.

Luchtverdediging

Ik werd ondervraagd over wat er zou kunnen gebeuren. Mijn nieuwe civiele collega's van slechts een paar jaar, wisten dat ik bij de RAF was geweest en sommigen wisten dat dat bij luchtverdediging was. Ons kantoor grensde aan een vliegveld. Ik kan me voorstellen dat de stoten van straaljagers en waarschuwingen door het systeem razen. Ik kan me voorstellen dat mijn RAF-collega's consoles en radars bemannen, terwijl ze elk vliegtuig probeerden te controleren dat in en in de buurt van het Britse luchtruim vloog. Voor het geval de samenzwering over de hele wereld was.

Ik heb luidkeels in het open kantoor gezegd dat de VS 'hierover oorlog zouden voeren'. Mijn opmerking werd beantwoord door enig ongeloof. Ik had geen voorkennis, behalve mijn tijd om rechtstreeks bij het Amerikaanse leger te dienen. Zo'n aanval kon niet ongestraft blijven. Ik had informatie gezien van een paar jaar eerder. Het werd gebruikt in geheime lezingen die ik gaf die de opkomst van islamitisch extremisme over de hele wereld vermeldden. Niets specifieks voor een aanval op de VS. Eerder dat jaar en in voorgaande jaren waren er aanslagen geweest. De borden waren er. We wisten pas veel later hoeveel de CIA wist en het de FBI niet vertelde.

De vakantie

Toen we bovenop de torens stonden en naar het prachtige uitzicht keken, was het gewoon een spectaculaire visage aan het begin van een vakantie. New York was erg druk en niet geschikt voor onze jonge kinderen. Ze waren meer gewend aan rustige plattelandssteden. Als ouders zaten onze hoofden vol met het in de gaten houden van de kinderen, waar we zouden moeten eten en de reisplannen voor de komende dagen. Central Park was een opmerkelijke uitzondering op rust.

We gingen westwaarts van Newark naar LA, in de volgende dagen om vrienden in de buurt van San Diego te bezoeken. Een paar dagen later gingen we met meer vrienden naar Tucson voor een reis naar de Canyon en Vegas. We vlogen terug van LA naar Londen. De kinderen gingen terug naar school. Mijn vrouw en ik met onze respectievelijke banen. Ik heb wat foto's geplaatst, met de toevoeging van een paar van ons volgende bezoek in 2008, waaronder het rijden langs de toenmalige bouwplaats.

De puinhoop die Afghanistan werd, is benadrukt met de chaotische terugtrekkingen deze zomer, De verjaardag van de aanval die de NAVO-invasie heeft veroorzaakt, is niet slechts twintig jaar. Het is iets dat elke dag en elk jaar gebeurt voor degenen die dierbaren verloren in de aanvallen.

Veel jubilea

Het zijn niet alleen 10, 15, 20 of uiteindelijk 50 jaar. Het is elke verjaardag of huwelijksverjaardag die gemist wordt. Diploma-uitreikingen van kinderen en andere gebeurtenissen missen de aanwezigheid van een ouder. Dan hebben we de jubilea van degenen die dierbaren verloren of hen gewond lieten terugkeren in de oorlogen die volgden; de afgelopen weken met de gebeurtenissen en meer doden in Afghanistan.

Nu is het niet het moment om opnieuw commentaar te geven op de drogredenen of rechtvaardigingen van die oorlogen. In plaats daarvan kan ik me een gelukkige vakantie herinneren. De snakken naar het uitzicht en beroemde bezienswaardigheden verloren. De andere foto's die ik niet heb geplaatst, van mijn jonge kinderen, beide nu volwassen met mijn dochter die woont en werkt als leraar in de VS.

Skylines zijn veranderd, kinderen zijn gegroeid, maar twintig jaar zijn gegaan in wat een oogwenk lijkt.

Een New York Return?

Op een dag gaan we waarschijnlijk terug naar New York. We reden in DECEMBER 2018in DC langs het Pentagon. Misschien bezoeken we het nieuwe One World Trade Centre en maken we een ritje naar een ander observatiedek. Ik weet dat ik toen zal denken aan andere torens en dergelijke, maar verschillende opvattingen.

Het nieuwe monument is misschien erg lang, maar is misschien minder onderscheidend dan de voormalige tweeling. Als we gaan, zullen we zeker het monument bezoeken. Op een paar weken na, hadden we bovenop de torens kunnen zitten kijken hoe de gekaapte vliegtuigen naar ons toe komen. Onze namen kunnen op die lijst staan. Het was geen nauwe ontsnapping, maar een van enkele weken. Geluk van tijd en afstand, zoals veel dingen in het leven zijn.

Een collega van me zeilde die dag richting New York. Hij zou de Torens bezoeken op de 12e. Hij bracht een paar extra dagen door op het cruiseschip voordat ze naar huis werden gevlogen toen de vluchten werden hervat. Ik heb collega's die de torens regelmatig bezochten. Meer gewerkt in het Pentagon of ze waren frequent flyers op interne Amerikaanse vluchten kriskras door het land voor werk of plezier. Ik ken anderen die op dat moment aan boord van vliegtuigen waren en de angst die hen overspoelde. Ik was in een kantoor, niet waar ik een paar weken eerder was geweest.

Een tijd voor bezinning, een tijd om te rouwen, maar ook een tijd om dankbaar te zijn dat ik de ervaring had om in de wind te staan kijken naar het Vrijheidsbeeld.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *