Riflettere sull'11/9 – New York

Avvicinandomi al 20° anniversario degli attacchi, come molti altri, ho riflettuto sull'11/9 e su New York.

Io e la mia famiglia eravamo in vacanza a New York nell'estate del 2001. Era il nostro primo viaggio di ritorno negli Stati Uniti da quando eravamo partiti da lì nel febbraio 1998. Non sapevamo, mentre visitavamo i siti, cosa si sarebbe svolto poche settimane dopo. Ci sono alcune foto qui sotto, tra cui una coppia del 2008 quando siamo tornati tramite una nave crociata che navigava all'alba a New York

Torri mancanti
NYC 2008 senza torri

Una mattina d'estate, abbiamo fatto la fila agli ascensori per raggiungere il ponte di osservazione Top of The World al 107 ° piano. Non era un cielo mattutino blu brillante che ci ha accolto. Non come il blu che abbiamo visto nelle foto settimane dopo. Era nuvoloso e nebbioso. Circa un giorno prima, eravamo stati in cima all'Empire State a guardare attraverso la città le torri. Ora, abbiamo guardato dall'altra parte e abbiamo guardato le formiche nei quadrati sottostanti. Praticamente ogni vista della città conteneva i punti di riferimento iconici.

L'attacco

Eravamo tornati a casa nel Regno Unito, quando come il resto del mondo guardavamo con orrore affascinato mentre gli edifici venivano colpiti e poi caduti. Ero al lavoro quando altri mi hanno chiamato per guardare la copertura delle notizie. Non potevo credere a quello che stavo vedendo. Come molti altri ho pensato che fosse un incidente aereo per cominciare. Avevamo visto gli aerei dirigersi lungo il fiume Hudson. Fissammo le finestre del paesaggio urbano mentre volavamo in JFK pochi giorni prima. Poi, il secondo aereo ha colpito e non c'erano dubbi.

Ci sono state telefonate a casa e preoccupazione per parenti e amici che possono o non possono essere a New York e Washington. Avevo ex colleghi militari statunitensi al Pentagono (tutto sicuro si è scoperto, ma alcune rasature ravvicinate). Molti i contatti che hanno visitato New York. Poi, c'era il timore di un attacco nel Regno Unito.

Difesa aerea

Sono stato interrogato su ciò che potrebbe accadere. I miei nuovi colleghi di lavoro civili di appena un paio d'anni, sapevano che ero stato nella RAF e alcuni sapevano che era nella difesa aerea. Il nostro ufficio era adiacente a un campo d'aviazione. Potevo immaginare gli strapazzati dei jet e degli allarmi che correvano intorno al sistema. Potevo immaginare i miei colleghi della RAF che presidiavano console e radar, mentre cercavano di controllare ogni singolo aereo che volava dentro e vicino allo spazio aereo del Regno Unito. Nel caso in cui la cospirazione fosse in tutto il mondo.

Ho dichiarato ad alta voce nell'ufficio open space, che gli Stati Uniti "sarebbero andate in guerra per questo". Il mio commento è stato accolto da una certa incredulità. Non avevo alcuna pre-conoscenza, a parte il mio tempo di servizio diretto con l'esercito americano. Un tale attacco non poteva impunito. Avevo visto l'intelligenza di qualche anno prima. È stato usato in conferenze classificate che ho tenuto che menzionavano l'ascesa dell'estremismo islamico, in tutto il mondo. Niente di specifico per un attacco agli Stati Uniti. C'erano stati attacchi all'inizio di quell'anno e negli anni precedenti. I segni c'erano. Non sapevamo fino a molto tempo dopo, quanto la CIA sapesse e non riuscisse a dirlo all'FBI.

La Vacanza

Quando siamo rimasti in cima alle torri guardando le viste mozzafiato, era solo un viso spettacolare all'inizio di una vacanza. New York era molto affollata e non adatta ai nostri bambini piccoli. Erano più abituati a tranquille città di campagna. Come genitori, le nostre teste erano piene di tenere d'occhio i bambini, dove dovremmo mangiare e i piani di viaggio per i prossimi giorni. Central Park era una notevole eccezione di tranquillità.

Ci siamo diretti a ovest da Newark a Los Angeles, nei giorni seguenti per visitare gli amici vicino a San Diego. Pochi giorni dopo, siamo andati a Tucson con altri amici prima di un viaggio al Canyon e a Las Vegas. Siamo tornati da Los Angeles a Londra. I bambini tornarono a scuola. Mia moglie ed io con i nostri rispettivi lavori. Ho pubblicato alcune foto, con l'aggiunta di un paio della nostra prossima visita nel 2008, tra cui la guida oltre l'allora cantiere.

Il caos che l'Afghanistan è diventato, è stato evidenziato con i ritiri caotici di quest'estate, L'anniversario dell'attacco che ha scatenato l'invasione della NATO non è solo un segno ventennale. È qualcosa che accade ogni giorno e ogni anno per coloro che hanno perso i propri cari negli attacchi.

Molti anniversari

Non sono solo occasioni di 10, 15, venti o alla fine 50 anni. È ogni compleanno o anniversario di matrimonio perso. Lauree dei bambini e altri eventi mancano della partecipazione di un genitore. Poi, abbiamo gli anniversari di coloro che hanno perso i propri cari o li hanno riportati feriti nelle guerre che sono seguite; evidenziato nelle ultime settimane con gli eventi e più morti in Afghanistan.

Ora, non è il momento di commentare di nuovo gli errori o le giustificazioni di quelle guerre. Invece, posso ricordare una vacanza felice. I sussulti ai panorami e ai famosi monumenti persi. Le altre foto che non ho postato, dei miei figli piccoli, entrambi ormai adulti con mia figlia che vive e lavora come insegnante negli Stati Uniti.

Gli skyline sono cambiati, i bambini sono cresciuti, eppure vent'anni sono passati in quello che sembra un battito di ciglia.

Un ritorno a New York?

Un giorno, probabilmente torneremo a New York. Eravamo a Washington a guidare oltre il Pentagono nel dicembre 2018. Forse visiteremo il nuovo One World Trade Center e faremo un giro su un altro ponte di osservazione. So che ripenserò allora ad altre torri e simili, ma punti di vista diversi.

Il nuovo punto di riferimento può essere molto alto ma è forse meno distintivo rispetto agli ex gemelli. Se andiamo, visiteremo sicuramente il memoriale. Salvo un paio di settimane, avremmo potuto essere in cima alle torri a guardare gli aerei dirottati dirigersi verso di noi. I nostri nomi potrebbero essere in quella lista. Non è stata una fuga ravvicinata, ma una delle diverse settimane. Fortuna del tempo e della distanza, come molte cose nella vita.

Un mio collega stava navigando verso New York quel giorno. Doveva visitare le Torri il 12. Ha trascorso qualche giorno in più sulla nave da crociera prima che tornassero a casa quando i voli sono ripresi. Ho colleghi che visitavano regolarmente le torri. Più lavoravano al Pentagono o erano frequenti volantini sui voli interni degli Stati Uniti che attraversavano il paese per lavoro o per piacere. Conosco altri che erano a bordo degli aerei in quel momento e la paura che li ha travolti. Ero in un ufficio, non dove ero stato qualche settimana prima.

Un momento di riflessione, un momento di lutto, ma anche un momento per essere grato di aver avuto l'esperienza di stare nella brezza guardando la Statua della Libertà.

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