Réflexion sur le 11/9 – New York

À l’approche du 20e anniversaire des attentats, comme beaucoup d’autres, j’ai réfléchi au 11/9 et à New York.

Ma famille et moi étions en vacances à New York à l’été 2001. C’était notre premier voyage de retour aux États-Unis depuis que nous étions partis de là-bas en février 1998. Nous ne savions pas, en visitant les sites, ce qui se déroulerait quelques semaines plus tard. Il y a quelques photos ci-dessous, y compris un couple de 2008 lorsque nous sommes revenus via un navire de croisière naviguant à l’aube dans New York

Tours manquantes
NYC 2008 sans tours

Un matin d’été, nous avons fait la queue devant les ascenseurs pour atteindre la plate-forme d’observation Top of The World au 107e étage. Ce n’était pas un ciel bleu vif du matin qui nous accueillait. Pas comme le bleu que nous avons vu sur les photos des semaines plus tard. C’était nuageux et brumeux. Un jour ou deux auparavant, nous étions au sommet de l’Empire State à regarder les tours de l’autre côté de la ville. Maintenant, nous avons regardé dans l’autre sens et avons regardé les fourmis dans les carrés ci-dessous. Pratiquement toutes les vues de la ville contenaient les monuments emblématiques.

L’attaque

Nous étions de retour chez nous au Royaume-Uni, quand, comme le reste du monde, nous avons regardé avec une horreur fascinée les bâtiments être frappés puis tombés. J’étais au travail quand d’autres m’ont appelé pour regarder la couverture médiatique. Je n’arrivais pas à croire ce que je voyais. Comme beaucoup d’autres, je pensais que c’était un accident d’avion pour commencer. Nous avions regardé les avions se diriger le long de la rivière Hudson. Nous avons regardé par les fenêtres le paysage urbain alors que nous volions vers JFK quelques jours auparavant. Puis, le deuxième avion a frappé et il n’y avait aucun doute.

Il y avait des appels téléphoniques à la maison et des préoccupations au sujet de parents et d’amis qui peuvent ou non être à New York et à Washington. J’avais d’anciens collègues militaires américains au Pentagone (tous sûrs, il s’est avéré, mais quelques rasages de près). De nombreux contacts qui ont visité New York. Ensuite, il y a eu la crainte d’une attaque au Royaume-Uni.

Défense aérienne

On m’a demandé ce qui pourrait se passer. Mes nouveaux collègues de travail civils de quelques années seulement savaient que j’avais été dans la RAF et certains savaient que c’était dans la défense aérienne. Notre bureau était adjacent à un aérodrome. Je pouvais imaginer les brouillages des jets et des alertes qui se précipitaient autour du système. Je pouvais imaginer mes collègues de la RAF équipés de consoles et de radars, alors qu’ils essayaient de vérifier chaque avion volant dans et près de l’espace aérien britannique. Juste au cas où la conspiration était à travers le monde.

J’ai déclaré haut et fort dans le bureau à aire ouverte que les États-Unis « iraient en guerre à ce sujet ». Mon commentaire a été accueilli par une certaine incrédulité. Je n’avais aucune connaissance préalable, si ce n’est que j’ai servi directement dans l’armée américaine. Une telle attaque ne pouvait rester impunie. J’avais vu des renseignements de quelques années auparavant. Il a été utilisé dans des conférences classifiées que j’ai données qui ont mentionné la montée de l’extrémisme islamique, à travers le monde. Rien de spécifique à une attaque contre les États-Unis. Il y avait eu des attaques plus tôt cette année-là et les années précédentes. Les signes étaient là. Nous n’avons su que beaucoup plus tard, combien la CIA savait et n’a pas dit au FBI.

Les Vacances

Lorsque nous nous sommes tenus au sommet des tours en regardant la vue imprenable, c’était juste un visage spectaculaire au début des vacances. New York était très bondée et ne convenait pas à nos jeunes enfants. Ils étaient plus habitués aux villes de campagne tranquilles. En tant que parents, nous avions la tête pleine de garder un œil sur les enfants, où nous devrions manger et les plans de voyage pour les prochains jours. Central Park était une exception notable de tranquillité.

Nous nous sommes dirigés vers l’ouest de Newark à Los Angeles, dans les jours suivants pour rendre visite à des amis près de San Diego. Quelques jours plus tard, nous sommes allés à Tucson avec d’autres amis avant un voyage au Canyon et à Vegas. Nous sommes rentrés de Los Angeles à Londres. Les enfants sont retournés à l’école. Ma femme et moi avec nos emplois respectifs. J’ai posté quelques photos, avec l’ajout d’un couple de notre prochaine visite en 2008, y compris en passant devant le chantier de construction de l’époque.

Le gâchis que l’Afghanistan est devenu a été mis en évidence avec les retraits chaotiques de cet été, L’anniversaire de l’attaque qui a déclenché l’invasion de l’OTAN n’est pas seulement une marque de vingt ans. C’est quelque chose qui arrive tous les jours et chaque année pour ceux qui ont perdu des êtres chers dans les attaques.

De nombreux anniversaires

Ce ne sont pas seulement des occasions de 10, 15, vingt ou éventuellement 50 ans. C’est chaque anniversaire ou anniversaire de mariage manqué. Remise des diplômes des enfants et autres événements manquant la présence d’un parent. Ensuite, nous avons les anniversaires de ceux qui ont perdu des êtres chers ou qui les ont blessés dans les guerres qui ont suivi; mis en évidence ces dernières semaines avec les événements et d’autres décès en Afghanistan.

Maintenant, ce n’est pas le moment de commenter à nouveau les erreurs ou les justifications de ces guerres. Au lieu de cela, je me souviens de joyeuses vacances. Les halètements aux vues et aux monuments célèbres perdus. Les autres photos que je n’ai pas postées, de mes jeunes enfants, tous deux adultes maintenant adultes avec ma fille vivant et travaillant comme enseignante aux États-Unis.

Les toits ont changé, les enfants ont grandi, mais vingt ans se sont écoulés en un clin d’œil.

Un retour à New York ?

Un jour, nous retournerons probablement à New York. Nous étions à DC en passant devant le Pentagone en décembre 2018. Peut-être visiterons-nous le nouveau One World Trade Centre et nous nous rendrons à une autre plate-forme d’observation. Je sais que je penserai à l’époque à d’autres tours et à des points de vue similaires, mais différents.

Le nouveau point de repère est peut-être très grand, mais il est peut-être moins distinctif que les anciens jumeaux. Si nous y allons, nous visiterons certainement le mémorial. Si ce n’était que quelques semaines, nous aurions pu être au sommet des tours à regarder les avions détournés se diriger vers nous. Nos noms pourraient être sur cette liste. Ce n’était pas une évasion de près, mais une évasion de plusieurs semaines. La chance du temps et de la distance, comme beaucoup de choses dans la vie.

Un de mes collègues naviguait vers New York ce jour-là. Il devait visiter les Tours le 12. Il a passé quelques jours supplémentaires sur le navire de croisière avant qu’ils ne soient ramobilisés lorsque les vols ont repris. J’ai des collègues qui visitent régulièrement les tours. Plus travaillaient au Pentagone ou ils étaient des voyageurs fréquents sur des vols intérieurs américains sillonnant le pays pour le travail ou le plaisir. J’en connais d’autres qui étaient à bord d’avions à l’époque et la peur qui les a balayés. J’étais dans un bureau, pas là où j’étais allé quelques semaines auparavant.

Un temps de réflexion, un temps de deuil, mais aussi un temps de gratitude d’avoir eu l’expérience de me tenir dans la brise en regardant la Statue de la Liberté.