Reflexionando sobre el 9/11 – Nueva York

Acercándose al 20 aniversario de los ataques, como muchos otros, he estado reflexionando sobre el 9/11 y Nueva York.

Mi familia y yo estábamos de vacaciones en Nueva York en el verano de 2001. Fue nuestro primer viaje de regreso a los Estados Unidos desde que salimos de vivir allí en febrero de 1998. Poco sabíamos, mientras visitábamos los sitios, lo que se desplegaría unas semanas más tarde. Hay algunas fotos a continuación, incluyendo un par de 2008 cuando regresamos en un barco de crucero que navegaba al amanecer hacia Nueva York.

Torres desaparecidas
NYC 2008 sin torres

Una mañana de verano, hicimos cola junto a los ascensores para llegar a la plataforma de observación Top of The World en el piso 107. No fue un cielo azul brillante de la mañana lo que nos saludó. No como el azul que vimos en las fotos semanas después. Estaba nublado y brumoso. Un día más o menos antes, habíamos estado en la cima del Empire State mirando a través de la ciudad a las torres. Ahora, miramos hacia otro lado y observamos a las hormigas en las plazas de abajo. Prácticamente todas las vistas de la ciudad contenían los puntos de referencia icónicos.

El ataque

Estábamos de vuelta en casa en el Reino Unido, cuando como el resto del mundo vimos con horror fascinado cómo los edificios eran golpeados y luego caían. Estaba en el trabajo cuando otros me llamaron para ver la cobertura de las noticias. No podía creer lo que estaba viendo. Como muchos otros, pensé que era un accidente aéreo para empezar. Habíamos visto los aviones que se dirigían a lo largo del río Hudson. Miramos por las ventanas el paisaje urbano mientras volábamos hacia JFK unos días antes. Entonces, el segundo avión golpeó y no hubo duda.

Hubo llamadas telefónicas a casa y preocupación por familiares y amigos que pueden o no estar en Nueva York y Washington. Tuve ex colegas militares estadounidenses en el Pentágono (todo seguro resultó, pero algunos afeitados cercanos). Muchos contactos que visitaron Nueva York. Luego, estaba el temor de un ataque en el Reino Unido.

Defensa Aérea

Me preguntaron sobre lo que podría estar sucediendo. Mis nuevos colegas de trabajo civil de solo un par de años, sabían que había estado en la RAF y algunos sabían que estaba en Defensa Aérea. Nuestra oficina estaba adyacente a un aeródromo. Podía imaginar los revueltos de chorros y alertas corriendo alrededor del sistema. Podía imaginar a mis colegas de la RAF manejando consolas y radares, mientras trataban de revisar cada avión que volaba en y cerca del espacio aéreo del Reino Unido. Por si acaso la conspiración estaba en todo el mundo.

Dije en voz alta en la oficina de planta abierta, que los EE.UU. "irían a la guerra por esto". Mi comentario fue recibido con cierta incredulidad. No tenía ningún conocimiento previo, aparte de mi tiempo sirviendo directamente con el ejército de los Estados Unidos. Tal ataque no podía quedar impune. Había visto inteligencia desde unos años antes. Se usó en conferencias clasificadas que di que mencionaban el aumento del extremismo islámico en todo el mundo. Nada específico de un ataque a los Estados Unidos. Hubo ataques a principios de ese año y en años anteriores. Las señales estaban ahí. No supimos hasta mucho más tarde, cuánto sabía la CIA y no le dijo al FBI.

La fiesta

Cuando nos paramos en lo alto de las torres mirando las impresionantes vistas, era solo un rostro espectacular al comienzo de unas vacaciones. Nueva York estaba muy concurrida y no era adecuada para nuestros niños pequeños. Estaban más acostumbrados a las tranquilas ciudades rurales. Como padres, nuestras cabezas estaban llenas de vigilar a los niños, dónde deberíamos comer y los planes de viaje para los próximos días. Central Park fue una notable excepción de tranquilidad.

Nos dirigimos al oeste de Newark a Los Ángeles, en los días siguientes para visitar amigos cerca de San Diego. Unos días más tarde, fuimos a Tucson con más amigos antes de un viaje al Cañón y Las Vegas. Volamos de regreso de Los Ángeles a Londres. Los niños volvieron a la escuela. Mi esposa y yo con nuestros respectivos trabajos. He publicado algunas fotos, con la adición de un par de nuestra próxima visita en 2008, incluyendo conducir más allá del sitio de construcción de entonces.

El desastre en el que se convirtió Afganistán, se ha puesto de relieve con las caóticas retiradas de este verano, El aniversario del ataque que provocó la invasión de la OTAN no es solo una marca de veinte años. Es algo que sucede todos los días y todos los años para aquellos que perdieron a sus seres queridos en los ataques.

Muchos aniversarios

No son solo 10, 15, veinte o eventualmente 50 ocasiones de años. Es cada cumpleaños o aniversario de bodas perdido. Graduaciones de niños y otros eventos que faltan a la asistencia de los padres. Luego, tenemos los aniversarios de aquellos que perdieron a sus seres queridos o los hicieron regresar heridos en las guerras que siguieron; destacado en las últimas semanas con los acontecimientos y más muertes en Afganistán.

Ahora bien, no es el momento de volver a comentar las falacias o justificaciones de aquellas guerras. En cambio, puedo recordar unas felices fiestas. Los jadeos ante las vistas y los monumentos famosos perdidos. Las otras fotos que no he publicado, de mis hijos pequeños, ambos adultos adultos con mi hija viviendo y trabajando como maestra en los Estados Unidos.

Los horizontes han cambiado, los niños han crecido, pero han pasado veinte años en lo que parece un abrir y cerrar de ojos.

¿Un regreso a Nueva York?

Un día, probablemente regresaremos a Nueva York. Estábamos en DC conduciendo más allá del Pentágono en diciembre de 2018. Tal vez visitemos el nuevo One World Trade Center y tomemos un paseo a otra plataforma de observación. Sé que pensaré en ese entonces en otras torres y puntos de vista similares, pero diferentes.

El nuevo hito puede ser muy alto, pero es quizás menos distintivo que los gemelos anteriores. Si vamos, sin duda visitaremos el monumento. Salvo por un par de semanas, podríamos haber estado en la cima de las torres viendo cómo los aviones secuestrados se dirigían hacia nosotros. Nuestros nombres podrían estar en esa lista. No fue una fuga cercana, sino una de varias semanas. Suerte de tiempo y distancia, como muchas cosas en la vida.

Un colega mío navegaba hacia Nueva York ese día. Debía visitar las Torres el día 12. Pasó unos días adicionales en el crucero antes de que volaron a casa cuando se reanudaron los vuelos. Tengo colegas que visitaban las torres regularmente. Más trabajaban en el Pentágono o eran viajeros frecuentes en vuelos internos de Estados Unidos que cruzaban el país por trabajo o placer. Conozco a otros que estaban a bordo de aviones en ese momento y el miedo que los barrió. Estaba en una oficina, no donde había estado unas semanas antes.

Un tiempo para la reflexión, un tiempo para llorar, pero también un tiempo para estar agradecido de haber tenido la experiencia de estar de pie en la brisa mirando la Estatua de la Libertad.

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