Nachdenken über 9/11 – New York

Im Anflug auf den 20. Jahrestag der Anschläge habe ich, wie viele andere, über 9/11 und New York nachgedacht.

Meine Familie und ich waren im Sommer 2001 im Urlaub in New York. Es war unsere erste Reise zurück in die USA, seit wir im Februar 1998 von dort abgereist waren. Als wir die Stätten besuchten, wussten wir nicht, was sich ein paar Wochen später entfalten würde. Es gibt einige Fotos unten, darunter ein Paar aus dem Jahr 2008, als wir mit einem Cruse-Schiff zurückkehrten, das im Morgengrauen nach New York segelte

Fehlende Türme
NYC 2008 keine Türme

An einem Sommermorgen standen wir an den Aufzügen Schlange, um die Aussichtsplattform Top of The World im 107. Stock zu erreichen. Es war kein strahlend blauer Morgenhimmel, der uns begrüßte. Nicht wie das Blau, das wir Wochen später auf den Bildern sahen. Es war bewölkt und dunstig. Etwa einen Tag zuvor waren wir an der Spitze des Empire State gewesen und hatten über die Stadt auf die Türme geschaut. Nun schauten wir weg und beobachteten die Ameisen auf den Plätzen darunter. Praktisch jeder Blick auf die Stadt enthielt die ikonischen Wahrzeichen.

Der Angriff

Wir waren wieder zu Hause in Großbritannien, als wir wie der Rest der Welt fasziniert beobachteten, wie die Gebäude getroffen wurden und dann fielen. Ich war bei der Arbeit, als andere mich anriefen, um mir die Berichterstattung anzusehen. Ich konnte nicht glauben, was ich sah. Wie viele andere dachte ich, es sei zunächst ein Flugzeugunfall. Wir hatten die Flugzeuge beobachtet, die entlang des Hudson River fuhren. Starrte aus den Fenstern auf das Stadtbild, als wir ein paar Tage zuvor in JFK geflogen waren. Dann schlug das zweite Flugzeug ein und es gab keinen Zweifel.

Es gab Telefonanrufe nach Hause und Sorgen um Verwandte und Freunde, die in New York und Washington sein könnten oder nicht. Ich hatte ehemalige US-Militärkollegen im Pentagon (alles sicher, wie sich herausstellte, aber einige enge Rasuren). Viele Kontakte, die New York besuchten. Dann gab es die Angst vor einem Angriff in Großbritannien.

Luftabwehr

Ich wurde gefragt, was passieren könnte. Meine neuen zivilen Arbeitskollegen von nur ein paar Jahren wussten, dass ich in der RAF gewesen war und einige wussten, dass das in der Luftverteidigung war. Unser Büro grenzte an einen Flugplatz. Ich konnte mir das Gerangel von Jets und Alarmen vorstellen, die um das System herumrauschten. Ich konnte mir vorstellen, dass meine RAF-Kollegen Konsolen und Radargeräte besetzten, als sie versuchten, jedes einzelne Flugzeug zu überprüfen, das im und in der Nähe des britischen Luftraums flog. Nur für den Fall, dass die Verschwörung auf der ganzen Welt war.

Ich sagte laut im Großraumbüro, dass die USA "deshalb in den Krieg ziehen würden". Mein Kommentar stieß auf einigen Unglauben. Ich hatte keine Vorkenntnisse, außer meiner Zeit, als ich direkt beim US-Militär diente. Ein solcher Angriff konnte nicht ungestraft bleiben. Ich hatte Intelligenz von ein paar Jahren zuvor gesehen. Es wurde in geheimen Vorträgen verwendet, die ich hielt, die den Aufstieg des islamischen Extremismus auf der ganzen Welt erwähnten. Nichts Spezifisches für einen Angriff auf die USA. Es hatte Früher in diesem Jahr und in den Jahren zuvor Angriffe gegeben. Die Zeichen waren da. Wir wussten erst viel später, wie viel die CIA wusste und es versäumte, dem FBI zu sagen.

Der Urlaub

Als wir auf den Türmen standen und die atemberaubende Aussicht betrachteten, war es nur ein spektakuläres Anträum zu Beginn eines Urlaubs. New York war sehr überfüllt und nicht für unsere kleinen Kinder geeignet. Sie waren eher an ruhige Landstädte gewöhnt. Als Eltern waren unsere Köpfe voll davon, die Kinder im Auge zu behalten, wo wir essen sollten und die Reisepläne für die nächsten Tage. Der Central Park war eine bemerkenswerte Ausnahme von Ruhe.

Wir fuhren in den folgenden Tagen von Newark nach LA, um Freunde in der Nähe von San Diego zu besuchen. Ein paar Tage später fuhren wir mit weiteren Freunden nach Tucson, bevor wir einen Ausflug in den Canyon und nach Vegas machten. Wir flogen zurück von LA nach London. Die Kinder gingen wieder zur Schule. Meine Frau und ich mit unseren jeweiligen Jobs. Ich habe einige Fotos gepostet, mit dem Zusatz eines Paares von unserem nächsten Besuch im Jahr 2008, einschließlich der Fahrt an der damaligen Baustelle.

Das Chaos, das Afghanistan angerichtet hat, wurde mit den chaotischen Rückzügen in diesem Sommer hervorgehoben. Der Jahrestag des Angriffs, der die NATO-Invasion auslöste, ist nicht nur eine zwanzigjährige Marke. Es ist etwas, das jeden Tag und jedes Jahr für diejenigen passiert, die geliebte Menschen bei den Angriffen verloren haben.

Viele Jubiläen

Es sind nicht nur 10, 15, zwanzig oder schließlich 50 Jahre. Es ist jeder Geburtstag oder Hochzeitstag verpasst. Kinderabschlüsse und andere Veranstaltungen, bei denen die Teilnahme eines Elternteils fehlt. Dann haben wir die Jahrestage derer, die geliebte Menschen verloren haben oder sie in den folgenden Kriegen verletzt zurückgebracht haben; in den letzten Wochen mit den Ereignissen und mehr Toten in Afghanistan hervorgehoben.

Jetzt ist nicht die Zeit, die Irrtümer oder Rechtfertigungen dieser Kriege noch einmal zu kommentieren. Stattdessen kann ich mich an einen schönen Urlaub erinnern. Die Keuchen bei den Aussichten und berühmten Sehenswürdigkeiten verloren. Die anderen Bilder, die ich nicht gepostet habe, von meinen kleinen Kindern, beide jetzt erwachsene Erwachsene mit meiner Tochter, die als Lehrerin in den USA lebt und arbeitet.

Die Skylines haben sich verändert, Kinder sind gewachsen, aber zwanzig Jahre sind in einem Wimpernschlag vergangen.

Eine Rückkehr nach New York?

Eines Tages werden wir wahrscheinlich zurück nach New York fahren. Wir waren im Dezember 2018in DC am Pentagon vorbeigefahren. Vielleicht besuchen wir das neue One World Trade Center und fahren zu einer anderen Aussichtsplattform. Ich weiß, dass ich damals an andere Türme und ähnliche, aber andere Ansichten denken werde.

Das neue Wahrzeichen mag sehr hoch sein, ist aber vielleicht weniger markant als die ehemaligen Zwillinge. Wenn wir gehen, werden wir sicherlich die Gedenkstätte besuchen. Abgesehen von ein paar Wochen hätten wir auf den Türmen sein können, um die entführten Flugzeuge auf uns zu beobachten. Unsere Namen könnten auf dieser Liste stehen. Es war keine knappe Flucht, sondern eine von mehreren Wochen. Glück von Zeit und Entfernung, wie viele Dinge im Leben sind.

Ein Kollege von mir segelte an diesem Tag in Richtung New York. Er sollte die Türme am 12. besuchen. Er verbrachte einige zusätzliche Tage auf dem Kreuzfahrtschiff, bevor sie nach Der Wiederaufnahme der Flüge nach Hause geflogen wurden. Ich habe Kollegen, die die Türme regelmäßig besucht haben. Mehr arbeiteten im Pentagon oder sie waren Vielflieger auf internen US-Flügen, die das Land kreuz und quer durch das Land für Arbeit oder Vergnügen durchquerten. Ich kenne andere, die damals an Bord von Flugzeugen waren und die Angst, die durch sie hinwegfegte. Ich war in einem Büro, nicht dort, wo ich ein paar Wochen zuvor gewesen war.

Eine Zeit zum Nachdenken, eine Zeit zum Trauern, aber auch eine Zeit, um dankbar zu sein, dass ich die Erfahrung gemacht habe, in der Brise zu stehen und die Freiheitsstatue zu betrachten.